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斯蒂芬·金写作课:提高写作和编辑能力的6个实用技巧

  • 写作技巧
  • 2022-08-16 22:07:14
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出品:放牛班的秘密花园

来源:Medium

编译:Sail2008

责任编辑:Sunnisky



“每个人都有理由放弃,但你没有!”“你的知识令你独一无二,勇敢一点。”


这些是斯蒂芬·金在《写作这回事》(On Writing)中的话,这是一本关于写作障碍和写作建议的回忆录。


这本书的自传部分让我成为斯蒂芬·金的超级粉丝,因此他作为作家所经历的70%的问题我都能理解。


斯蒂芬·金以写作为天职,不断精进自己的写作技巧。他在本书中提到的写作建议和经验教训足以把我们训练成相当不错的作家。


如果可以的话,我想拥抱斯蒂芬·金,为他所分享并在其64多部小说和15多部戏剧中始终践行的所有这些经验。


以下是斯蒂芬·金在该书中分享的6个实用技巧,遵循它们将令你的写作大为增色。


1. 当心副词


善用副词是新手作家的最佳途径。


你是新手作家?要在今天写1千字?检查副词是你最不想做的事情。


由于副词的错误极其细微,当你的任务是根据字数提交作品时,很难发现它们。


正如斯蒂芬·金所说:


副词不是你的朋友. . . . . .我相信通往地狱的路是由副词铺就的。”


哪些副词属于禁忌用词? 下面举几个例子:


异常地(Abnormally),短暂地(Briefly),平静地(Calmly),胆怯地(Dauntly),情绪上(Emotionally),充分地(Fully),优雅地(Gracefully),热心地(Helpfully),最初地(Initially)


经常出现的副词和普通单词的最大区别是,它们可能听起来像一回事,实际上却是两回事。


为什么我们不应该使用它们呢?


过度使用副词是懒惰和文字凌乱的标志。最常见的副词语句是:“她(温柔地)说”和“我(意外地)把咖啡弄洒了”。


技巧1


副词就像咖啡渣,在把咖啡倒入杯中前,应该先过滤掉咖啡渣。


“写作初学者”网站建议不要用副词在句子里添加任何东西,它们夺走了句子的冲击力。


那我们该怎么办呢?


简单对策:根据ProWritingAid的建议,我们应该用色彩浓重的动词来修改语句。


例如,“他快步地走”可以改为“他奔跑、飞奔、慢跑、快跑或狂奔”。


再比如,“她看起来很完美”可以改为“她看起来美丽动人,神采飞扬”。


于是乎,枯燥的文字就转换成了具体描述性文字。


2.你的工作不是发现创意,而是识别创意。


下面就是你要做的:


  • 如果你喜欢社交,那就利用社交软件
  • 如果你不喜欢社交,出去散步也可能有奇效


无论哪种方式,每走一步你都会有新创意,这没什么了不起,大脑就是这样运转的。


每天我们都会产生成百上千的想法,其中大部分我们都忘记了,认为它们很蠢。


斯蒂芬·金说:


“没有什么创意仓库和故事中枢,也没有什么隐秘的畅销书孤岛。两个之前毫不相关的创意结合到一起,就在日光之下创造出新的东西。你的工作不是发现这些创意,而是在它们出现时识别或感知到它们。”



这些创意是以原始形态出现的,好比用来制作软质黄油的奶沫。


这些创意可能看起来很奇怪,但它们会为你创造价值。你的当前任务是通过熬煮、发酵和冷却的过程遵循这一理念。


技巧2:


多数人会这样做:


  • 搜寻新创意
  • 挖掘原始创意


斯蒂芬·金认为“搜寻新创意”是有问题的,因为事实上写作创意每天都会出现。


你的任务是找到那些创意,筛选并加以领会,然后把它们记下来,最后再把它们忘掉。这看起来似乎很愚蠢,但当你再次审视这个概念时,你会发觉这是一个礼物。


窥破创意的天机,把它们冲进研钵和研杵里慢慢熬煮,看着它们形成观点。


然后,你会发现每天都有好创意找上你,用不着你去发现它们。


这就是为什么创意专家、畅销书《创意影响力》作者Jeff Goins每天都会用一个公式来制作新闻提要:


数字或触发词 + 形容词 + 关键字 + 某种预示


3. 不要过度修饰词汇


多年来,我们的词汇变得越来越花里胡哨。


斯蒂芬·金说:


“你在写作中可能会做的一件坏事就是过度修饰词汇,偏爱长句,并为用了短句而感到丢脸。”



多数作家(包括我)都喜欢在自己的作品中使用华丽的词藻。我承认大多数时候我甚至不知道这个词的意思,但我还是用了它。


真相是,没人有时间去搜寻这个词的意义,他们会抛弃你的文章。


的确,如果你在自己的作品中避免使用华丽的词藻,就能避免这一结果。作家的任务是让故事更简单,而不是难以理解。


人们付费阅读你的小说,他们得到了什么?从长远来看,那些他们不知道含义的词汇,哪怕带着巧克力一般的浓郁味道,也会削弱他们的自信心。


他们才不会为这付钱给你呢!


技巧3


斯蒂芬·金这句话或许有些道理:


“用你脑子里蹦出的第一个词,如果它恰到好处又绘声绘色。”


再说一遍,你的任务是让事情变得更简单。尽可能丰富你的词汇,但是要删除你试图“令人称奇”的部分。你的文字没有必要非同寻常,而是应该简单而讨人喜欢。


你可以从《Thesaurus同义词词典》和《韦氏词典》中查找这些单词的同义词。如果你用了一个花哨的词,试着在这个词旁边加个小定义,比如:认知失调——从第三者的角度看待自己的感受和反应。


4. 阅读,大量阅读


问:我怎样才能写得更好?


最简单的答案就两个字:阅读


正如斯蒂芬·金所言:


“我能在这个问题上说得直白点吗?如果你没有时间去阅读,你就没有时间(或工具)去写作。就这么简单。”


当我开始写作时,我觉得这个建议很疯狂。但是写了3年后,我认为如果当初我阅读了的话,我会做得更好,就像我现在做的这样。


当我面对知识匮乏的问题时,来读我文章的读者的受教育程度都比我高。他们知道我的文章毫无趣味,于是转身就走。


我花了很多年时间来改变这种心态,我开始阅读。即便我不记得我读过的所有东西,但我的自信却在我的文章中得以展现。


如果你不阅读,更容易出现的情况是,用户不会读完你的作品。


技巧4:


斯蒂芬·金说:


“如果你想成为一名作家,你必须首先做到两件事:多阅读,多写作。就我所知,除了这两件事别无他途,没有捷径可走。”


虽然我试图在阅读中找到捷径,但是并没有什么捷径。


有声读物和Kindle是让阅读对你来说更容易的替代方案,你的任务是继续阅读。无论是Kindle、有声读物还是精装书,只管读。


我说的阅读,是指阅读文章和小说。如果你每天读一篇文章或一本书的10页,你就做了一件与世界保持联系的伟大工作。


作家则不同,作家自己就在撰写书籍和文章。好好利用我们所拥有的。


5. 只要你写,就会有人感到不适


我曾读到过这样一句话:


  • 你最大的批评者是你认识的某个人
  • 你最大的粉丝是你不认识的某个人


我们所拥有的只是"某个我们不认识的人",这是写作中最奇怪的部分。我们阅读那些素未谋面的人的故事,的确如此。


即便你再怎么全力提高,总有人在你前面。这源于竞争,同时也会带来批评、攻讦和不必要的无礼。


斯蒂芬·金说:


“如果你从事写作(画画、跳舞、雕刻或唱歌),总会有人试图让你觉得自己干得糟透了。”


简言之,无论你做什么,总有些人会不高兴。但你不可能令所有人满意,不是吗?


如果深入探究人们对你作品的质疑,他们或许只是想让你退出。


技巧5:


没有批评者,就不足以称其为作家。


有人讨厌莎士比亚,有人讨厌海明威和列夫·托尔斯泰。但我们能改变事实吗?莎士比亚经典作品是世界上最好的,这是名副其实的。


作家必须明白,如果批评者能给我们带来帮助,这是好事。


而“别写了、多愚蠢的故事、冒牌作家、机器人写手”这类批评毫无帮助。好的批评家会为我们的内容增色,帮助我们推敲词汇或修改错误。


比如,嗨朋友,我看到你写了“there”,但应该是“they are”。谢谢你!


我们要期待拥有这些有帮助的批评者,而不是那些像水母一样伤害你的批评者。


6. 每天坚持写作


你知道写作中最具挑战性的部分是什么吗?


是坚持写作。


每天准时出现动笔写作是很困难的。难道我们不能在一天内写完所有的文章吗?不能!


我也希望可以,但这是不可能的。为了写作,你必须每天面带微笑地如约而至。


这才是真正的写作。


人们可能喜欢你坐在家里写作以及“居家办公”带来的所有好处,但在有趣部分的旁边,还有一些东西——超越你的舒适区。


正如斯蒂芬·金所说:


“最可怕的时刻总是在你开始之前。在那之后,事情会变得更好。”


当你害怕写作又必须写时,记住这句话。你两眼放光的眼神和得意的笑容是弥足珍贵的。


开头部分或许棘手,其余的部分就容易多了。


技巧6:


专注力app能帮你处理混乱的思维。当你坐下来写作时,它会帮你完成所有的工作。


你可以采用一些专注力app,比如Pomo timer和Timely。我们往往没有意识到,时间跟踪、笔记、文本到语音app和创意生成器可以发挥重要作用。


这些app总是可以帮助你先开始。记住,真正的关键在于继续下去并取得突破。这些app只是中间人,你必须真正付出努力。


记住,如果你能从中获得乐趣,你就能永远这样做下去。


正如斯蒂芬·金所说:


首先,把你的桌子放在一个角落里,每次当你坐下来写作时,提醒自己为什么不把它放在中间。生活不是艺术的支撑系统。恰恰相反。


额外奉送的经验:


恐惧是糟糕写作的萌芽。焦虑没有什么好处,只是增加了不确定性。


如果你是一个作家或刚刚成为作家,要记得转移你的焦虑情绪。越早摆脱恐惧,你就能越早拥抱在恐惧之外等待着你的世界。当你不再恐惧时,一个崭新的世界就会开始。


恐惧,我的朋友,是我们的敌人。


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